En el ADN canino hay algunas regiones que contribuyen a modelar los rasgos de comportamiento

Descifrar el comportamiento, comprender por qué un animal (incluido el ser humano) tiene una cierta actitud y no otra, ha sido durante mucho tiempo un tema fascinante para diferentes ramas de la ciencia. No menos importante, la genética, y no faltan estudios que intenten investigar cómo se escribe la conducta en el ADN y qué tanto influye el entorno y las experiencias.

Cuando se completó la secuenciación del genoma del perro en 2005, los científicos pudieron identificar regiones genómicas asociadas con características morfológicas distintivas de diferentes razas ; sin embargo, la mayoría de los individuos tienen una base genética compleja vinculada al efecto de muchos genes y regiones genómicas que regulan su actividad, que están fuertemente influenciadas por el ambiente.

Las actitudes desarrolladas en las diferentes razas de la relación con el ser humano, como la defensa del territorio, la protección o el manejo de los rebaños o su fidelidad pertenecen a este grupo de individuos complejos, y las razas mismas mantienen una gran variabilidad genómica.

Para evaluar la existencia de relaciones entre las características de comportamiento y el genoma canino, un nuevo estudio , realizado por un grupo de investigadores estadounidenses, analizó los datos de comportamiento de más de 14 mil perros, pertenecientes a 101 razas diferentes, integrándolas con información genómica ( disponible por estudios previos en más de 5,000 perros), destacando así la existencia de regiones de ADN que ayudan a dar forma a algunos rasgos de comportamiento. El trabajo, publicado en el servidor de preimpresión bioRxiv, no establece una asociación causal, es decir, no implica que un determinado polimorfismo determine la presencia de esa característica conductual específica, pero es uno de los estudios más completos de su tipo para demostrar una base genética en el comportamiento del perro.

¿Qué actitudes tiene tu perro?

Para obtener datos sobre las características de comportamiento de los perros, los investigadores se basaron en el Cuestionario de Investigación y Evaluación de la Conducta Canina (C-BARQ). «Un primer problema en el estudio del comportamiento de los perros es que la evaluación, a menos que la haga un investigador en el laboratorio, necesariamente pasa por los ojos del dueño y, por lo tanto, es perjudicial, porque todos tienen sus expectativas sobre su perro, en creer o derivar de su propia experiencia «, explica Paolo Mongillo , veterinario e investigador del laboratorio de etología canina de la Universidad de Padua.

«El cuestionario C-BARQ, utilizado en este estudio, es el único difundido y validado en este campo. Incluye una gran cantidad de preguntas, como «¿Qué tan agresivo es su perro hacia extraños de 1 a 10?», Y puede ser completado por cualquier persona en línea «. (Para aquellos que tienen un gato, también existe la versión felina de la prueba ).

Los rasgos tomados en consideración por los investigadores de EE. UU. Son 14 e incluyen, por ejemplo: agresión, actitud de entrenamiento, instinto depredador, apego a los seres humanos.

Polimorfismos y correlaciones de caracteres.

A partir del análisis estadístico de los datos recopilados con el cuestionario, los investigadores establecieron un promedio de valores para cada una de las diferentes razas consideradas, identificando así las diferencias para los 14 elementos de caracteres considerados. Estos valores se integraron luego con los datos genotípicos, incluidos 100 mil marcadores de dos estudios independientes.

«Más específicamente, los investigadores analizaron polimorfismos de un solo nucleótido o SNP, mutaciones puntuales que funcionan como «micrófonos» de las regiones bajo selección en el genoma y permiten comparar similitudes y diferencias entre las razas analizadas en relación con los caracteres estudiados», explica Paola Crepaldi. , profesor asociado de zootecnia general y mejoramiento genético en el Departamento de Medicina Veterinaria de la Universidad de Milán y autor de un estudio sobre la diversidad genómica de perros italianos.

«Debido a que conocemos la ubicación de estos SNP en el genoma, cuando notamos una diferencia, es posible establecer qué hay alrededor de ese SNP en particular, ya sea que estén cerca o dentro de un gen o en una región que regule la actividad de un gen y podemos rastrear a qué procesos fisiológicos o morfológicos contribuyen los diferentes genes o elementos genómicos identificados «.

«Las razas de perros han compartido características que han sido seleccionadas por el hombre desde que fueron domesticadas, también de acuerdo con el medio ambiente y las actividades que compartieron con nuestra especie. La selección del hombre se ha vuelto particularmente intensa a partir de la época victoriana, cuando se extendió la moda de las razas y el formalismo principalmente estético, lo que llevó a la diferenciación de las muchas razas modernas con estándares morfológicos también muy detallados », explica el profesor.

Luego, los autores del estudio realizaron un análisis de asociación de genoma completo o GWAS, es decir, un análisis genómico de las asociaciones que se pueden encontrar entre los marcadores de genoma y un cierto fenotipo, en este caso la puntuación obtenida en los diferentes caracteres detectados con el cuestionario. Describe las principales características de comportamiento del perro.

«De esta manera, los investigadores han podido relacionar las características de comportamiento identificadas en las diferentes razas con algunos marcadores presentes en el genoma», continúa Crepaldi. «Uno de los aspectos más interesantes es que las asociaciones identificadas de este modo han llevado a la identificación de regiones genómicas asociadas con procesos fisiológicos que tienen una fuerte conexión biológica con las características estudiadas. Algunos de los SNP identificados, es decir, están relacionados con genes involucrados en la vía de la neurogénesis, genes relacionados con la liberación y el transporte de neurotrameteadores, receptores dopaminérgicos (por ejemplo, involucrados en respuestas de ataque o escape), o genes conocidos por la correlación de fenotipos relacionados con la domesticación «.

En total, hay 131 SNP identificados por los autores y la variabilidad explicada por el SNP con un valor más alto (indicado como igual al 15 por ciento) hace posible confirmar que en los perros los caracteres de comportamiento son altamente poligénicos.

El carácter, una cuestión de genética y medio ambiente.

«Este resultado confirma que en los perros como en los humanos, las características de comportamiento son caracteres con una base genética compleja vinculada a numerosos genes, pero también muy influenciados por el entorno y las experiencias que los sujetos han encontrado en su historia evolutiva y en el curso de su vida. Eso ha contribuido al desarrollo de las características particulares de cada raza e individuo dentro de esta «, explica el profesor.

Y es bueno resaltarlo, porque también significa que sería incorrecto generalizar las bases genéticas para decir, por ejemplo, que una raza como el pitbull es agresiva, mientras que el labrador es perfecto para aquellos con niños. «Mi preocupación al leer un artículo como este es que puede distorsionarse en «las razas tienen comportamientos específicos con bases genéticas», dice Mongillo. «Lo que solo alimentaría los prejuicios en las razas y quizás llevaría a los propietarios a  tomar decisiones equivocadas».

Otro punto importante, recordado por los autores de la investigación, es que el análisis genético y de comportamiento no se ha realizado en el mismo individuo. Los dos grupos de datos provienen de diferentes conjuntos de datos de animales. «Los investigadores usaron valores promedio por raza; no analizaron los caracteres fenotípicos y genotípicos en el mismo tema, que es una condición importante para establecer con precisión la variabilidad genética asociada con los caracteres de comportamiento, al analizar con mayor precisión las diferencias entre las razas con respecto a la variabilidad individual», explica Crepaldi.

Perros en la investigación científica.

El estudio estadounidense es solo uno de los últimos en agregarse a una amplia gama de trabajos en los que el protagonista de la investigación es el perro. «La peculiaridad del perro es haber tenido una coevolución con el hombre mucho más estrecha de lo que ha ocurrido con otros animales domésticos. Esto ha determinado, en términos de investigación, tanto la suerte como la desgracia. Inicialmente, de hecho, fue algo ignorado por los etólogos, que lo vieron como una especie muy artificial, que no vive en un entorno natural, por lo que se creía que no podía sacar conclusiones válidas; pero en los últimos diez años la pregunta se ha invertido y esta peculiaridad del perro y su historia de domesticación en asociación con el hombre se han convertido en elementos de interés para las habilidades que le han permitido desarrollarse «, explica Mongillo.

«Los objetivos más comunes de la investigación genética en perros suelen ser estudios sobre genes que podrían tener un impacto en enfermedades que podrían ser similares entre perros y hombres (también porque resaltar las posibles consecuencias para el hombre puede ayudar a recibir fondos)», Mongillo continúa.

«Es cierto que los perros están muy extendidos, por lo que incluso los problemas de comportamiento que pueden tener un impacto en la convivencia entre perros y humanos despiertan el interés. El ejemplo más simple es la agresión, a menudo mencionada en las noticias, pero esta consideración también se aplica a los perros problemáticos que, si los propietarios no pueden manejar en casa, se abandonan alimentando a los perros callejeros. Son, en definitiva, problemas que tienen su impacto social «.

Pero el estudio del comportamiento canino y de la genética subyacente no está necesariamente relacionado con perros «difíciles». Como recuerda Elisabeth Pennisi en Science , un estudio hace un par de años (pero realizado en una pequeña muestra de animales) se había centrado en la base genética del comportamiento social en el perro, mientras que otro trabajo se centró en las variantes asociadas con los perros que Realizan el delicado trabajo de orientación para los ciegos.

 

Fuente original: https://oggiscienza.it/2019/01/22/genetica-comportamento-cane/

Traducido por Super Dog’s