¿Te has preguntado alguna vez por qué tu perro come hierba?

Se estima que el 80% de perros domésticos comparten esta costumbre y también se ha observado esta conducta en perros salvajes. Corre el rumor entre los guías caninos, que seguramente habrás escuchado en más de una ocasión, de que los perros comen hierba para purgarse o limpiar su sistema digestivo pero esto no es del todo cierto. No existe un único motivo por el cual los perros llevan a cabo esta conducta, sino que puede ser por varias causas.

Posibles causas

Algunos etólogos asocian esta conducta a un comportamiento heredado de sus ancestros comunes con el lobo, a pesar de ser animales carnívoros, en estado de libertad también ingieren vegetales que se encuentran en el interior del estómago de sus presas. Este material vegetal que es ingerido se utilizaría como un aporte de fibra que ayuda al tránsito digestivo. Pero la realidad es que no existe ningun estudio que confirme esta teoria.

Michael Goldberg, del Hudson Place Veterinary Clinic, en Vancouver (Canadá) sostiene que «es posible que los perros coman hierba imitando lo que hacen sus ancestros los lobos para esconder su olor corporal cuando salen a cazar. De la misma manera que muchos perros se rebozan sobre cadáveres de animales putrefactos y otras piezas olorosas». Pero esto no deja de ser una hipótesis no probada.

Realmente los estudios científicos sobre este tema escasean, y los que se encuentran solo desmienten el hecho de que lo hagan para limpiar su estómago o por un malestar digestivo como es el caso de un estudio realizado en 2008 en la universidad de California que pretendía arrojar luz sobre si los perros ingieren plantas y hierbas para purgarse ante un malestar digestivo o bien si lo hacen para complementar su dieta porque hubiese deficiencias nutricionales en cuanto a fibra u otros valores. El estudio concluye que la mayoría de los perros comen hierba y que se trata de un comportamiento natural. También que, generalmente, este comportamiento no está asociado a ninguna enfermedad o malestar estomacal. Es decir que no lo hacen para purgarse porque se encuentran mal o quieren expulsar algo que les molesta dentro de su estómago. Aunque parece ser que, en aquellos perros que muestran síntomas de enfermedad antes de comer hierba, la reacción de vómito es más frecuente. Tampoco se encontró ninguna evidencia de que los perros coman hierba para suplir una deficiencia nutricional porque aquellos canes a los que se les añadían suplementos vegetales a la dieta (verduras o fruta) no mostraron más motivación por comer hierba que los que recibían una dieta sin suplementar.

La explicación más aceptada por la mayoría de los expertos sobre por qué los perros comen hierba es que, sencillamente, les gusta su sabor o el efecto relajante de su olfateo y masticación. También se baraja la teoría de que lo hacen a raíz del aburrimiento o hambre, que sea un síntoma de estrés o incluso una esterotipia si lo hace de forma compulsiva. Nosotros también nos posicionamos a este lado.

¿Es malo que tu perro coma hierba?

En general no hay que alarmase si nuestro perro como hierba ni tampoco hay que impedisrselo. Si tu perro está sano en principio no debería haber ningún problema, si bien es cierto que debes asegurarte que no lo haga en lugares que han sido tratados con químicos como pueden ser algunos parques o recintos privados y tener cuidado con algunas planta ya que pueden ser tóxicas para nuestros perros como la flor de pascua, la azalea, jacintos o la falsa palmera. En el caso de que esta conducta se haga muy repetitiva o llegue a producir el vómito deberíamos consultar con un profesional veterinario que descarte cualquier patología.